Bệnh Alzheimer là gì? Nguyên nhân, triệu chứng, phòng tránh

0 306

Không có cách chữa khỏi bệnh Alzheimer, nhưng các loại thuốc hiện có làm chậm quá trình tồi tệ của các triệu chứng sa sút trí tuệ và giúp giải quyết các vấn đề về hành vi.

Bệnh Alzheimer là gì?

Bệnh Alzheimer là một chứng rối loạn não không thể ngăn chặn hoặc đảo ngược được. Căn bệnh này ảnh hưởng nghiêm trọng đến trí nhớ, tư duy, kỹ năng học tập và tổ chức và cuối cùng ảnh hưởng đến khả năng thực hiện các hoạt động hàng ngày đơn giản của một người. Bệnh Alzheimer không phải là một phần bình thường của quá trình lão hóa.

benh alzheimer

Alzheimer là một căn bệnh có các triệu chứng xấu đi theo thời gian. Trên thực tế, các nhà khoa học tin rằng quá trình bệnh có thể diễn ra trong 10 năm hoặc lâu hơn trước khi các triệu chứng đầu tiên của bệnh Alzheimer xuất hiện.

Khi các vấn đề về trí nhớ bắt đầu đáng chú ý, chúng thường được xác định là suy giảm nhận thức nhẹ (MCI) . Ở giai đoạn này, chức năng trí tuệ bị ảnh hưởng nhưng khả năng hoạt động và sống độc lập vẫn còn nguyên vẹn do não bộ bù đắp cho những thay đổi liên quan đến bệnh tật.

Ở một số người, MCI có thể ổn định ở giai đoạn này. Tuy nhiên, những người bị MCI có nguy cơ cao tiến triển thành chứng sa sút trí tuệ . Bệnh Alzheimer là dạng sa sút trí tuệ phổ biến nhất. (Sa sút trí tuệ cũng có thể do nhiều nguyên nhân như bệnh Parkinson , sa sút trí tuệ thể Lewy , sa sút trí tuệ mạch máu, sa sút trí tuệ vùng trán và nhiều hơn nữa.) Với sa sút trí tuệ, trái ngược với MCI, chức năng hàng ngày bị ảnh hưởng.

Khi chứng sa sút trí tuệ do bệnh Alzheimer tiến triển đến giai đoạn muộn, những người bị ảnh hưởng không thể tiếp tục trò chuyện, nhận ra gia đình và bạn bè, hoặc chăm sóc bản thân.

Bệnh Alzheimer phổ biến như thế nào?

Bệnh Alzheimer là nguyên nhân phổ biến nhất của chứng sa sút trí tuệ (chiếm 60% đến 80% các trường hợp). Bệnh Alzheimer là nguyên nhân gây tử vong đứng hàng thứ sáu ở Hoa Kỳ.

Cứ 10 người trên 65 tuổi thì có một người và gần một nửa số người trên 85 tuổi mắc bệnh Alzheimer. Bệnh Alzheimer cũng có thể ảnh hưởng đến những người ở độ tuổi 40. Tỷ lệ người mắc bệnh Alzheimer tăng lên sau mỗi thập kỷ ở độ tuổi 60. Theo Hiệp hội Alzheimer, với sự già đi của dân số và không được điều trị thành công, sẽ có 14 triệu người Mỹ và 106 triệu người trên toàn thế giới mắc bệnh Alzheimer vào năm 2050 .

Nguyên nhân gây ra bệnh Alzheimer?

Bệnh Alzheimer là do sự tích tụ bất thường của các protein trong não. Sự tích tụ của các protein này – được gọi là protein amyloid và protein tau – dẫn đến chết tế bào.

Bộ não con người chứa hơn 100 tỷ tế bào thần kinh cũng như các tế bào khác. Các tế bào thần kinh làm việc cùng nhau để thực hiện tất cả các giao tiếp cần thiết để thực hiện các chức năng như suy nghĩ, học tập, ghi nhớ và lập kế hoạch. Các nhà khoa học tin rằng protein amyloid tích tụ trong tế bào não, tạo thành khối lớn hơn gọi là mảng. Các sợi xoắn của một loại protein khác được gọi là tau tạo thành các đám rối. Những mảng và đám rối này chặn sự liên lạc giữa các tế bào thần kinh, khiến chúng không thể thực hiện các quá trình của mình. Sự chết chậm và liên tục của các tế bào thần kinh, bắt đầu từ một khu vực của não (thường là ở khu vực não kiểm soát trí nhớ), sau đó lan sang các khu vực khác, dẫn đến các triệu chứng được thấy ở bệnh nhân mắc bệnh Alzheimer.

Các triệu chứng của bệnh Alzheimer là gì?

Các triệu chứng của bệnh Alzheimer khác nhau ở mỗi người và xấu đi theo thời gian. Các triệu chứng của bệnh bao gồm:

  • Mất trí nhớ . Đây thường là một trong những triệu chứng đầu tiên của bệnh Alzheimer.
  • Đặt đồ vật ở những nơi kỳ lạ
  • Lẫn lộn về các sự kiện, thời gian và địa điểm
  • Câu hỏi lặp lại
  • Rắc rối khi quản lý tiền và thanh toán hóa đơn
  • Sự cố khi thực hiện / mất nhiều thời gian hơn để thực hiện các tác vụ quen thuộc
  • Đi lạc / lang thang
  • Không ngủ được
  • Những thay đổi về tính cách và hành vi bao gồm kích động, lo lắng và hung hăng
  • Có những nghi ngờ vô căn cứ về gia đình, bạn bè và người chăm sóc
  • Phán đoán hoặc suy luận kém
  • Khó nhận dạng gia đình và bạn bè
  • Khó học và ghi nhớ thông tin mới / sự kiện gần đây
  • Khó thực hiện các nhiệm vụ nhiều bước, chẳng hạn như mặc quần áo hoặc nấu ăn
  • Bị ảo giác, hoang tưởng hoặc hoang tưởng
  • Khó nói / tìm từ thích hợp
  • Khó khăn khi đọc, viết và làm việc với các con số
  • Đi lại khó khăn
  • Khó nuốt

Bệnh Alzheimer được chẩn đoán như thế nào?

Các xét nghiệm này được sử dụng để chẩn đoán bệnh Alzheimer hoặc để loại trừ các tình trạng y tế khác gây ra các triệu chứng tương tự như bệnh Alzheimer:

  • Tiền sử bệnh. Bác sĩ sẽ hỏi về tình trạng bệnh hiện tại và trong quá khứ, loại thuốc bệnh nhân đang dùng và tiền sử gia đình mắc bệnh Alzheimer hoặc các rối loạn trí nhớ khác. Họ cũng sẽ kiểm tra tất cả các dấu hiệu quan trọng hiện tại (huyết áp, nhịp tim, nhiệt độ, nhịp mạch) và tiến hành kiểm tra thần kinh (kiểm tra phản xạ và phối hợp, chuyển động mắt, giọng nói và cảm giác).
  • Xét nghiệm máu và nước tiểu. Đây là các xét nghiệm tiêu chuẩn trong phòng thí nghiệm được thực hiện để loại trừ các nguyên nhân khác của các triệu chứng bao gồm công thức máu, mức vitamin, chức năng gan và thận, cân bằng khoáng chất và xét nghiệm chức năng tuyến giáp.
  • Kiểm tra tình trạng tinh thần. Các bài kiểm tra này bao gồm các bài kiểm tra về trí nhớ, giải quyết vấn đề, tập trung, đếm và các kỹ năng ngôn ngữ. Loại xét nghiệm này cũng có thể theo dõi sự tiến triển của bệnh Alzheimer.
  • Kiểm tra tâm thần kinh. Kỳ thi này bao gồm các bài kiểm tra để đánh giá sự chú ý, trí nhớ, ngôn ngữ, khả năng lập kế hoạch và suy luận, khả năng thay đổi hành vi, cũng như tính cách và sự ổn định cảm xúc. Loại xét nghiệm này cũng có thể theo dõi sự tiến triển của bệnh Alzheimer.
  • Vòi cột sống. Còn được gọi là chọc dò thắt lưng , xét nghiệm này kiểm tra các protein tau và amyloid hình thành nên các mảng và đám rối được thấy trong não của những người mắc bệnh Alzheimer.
  • Các xét nghiệm hình ảnh não:
    • Chụp cắt lớp vi tính (CT). Quá trình quét này cho thấy những thay đổi vật lý trong cấu trúc của mô não được thấy trong những thay đổi sau này của bệnh Alzheimer, bao gồm giảm kích thước của não (teo), mở rộng các vết lõm của các mô não và mở rộng các khoang chứa đầy chất lỏng của não.
    • Chụp cộng hưởng từ. Quá trình quét này cũng có thể cho thấy teo não. Ngoài ra, nó có thể xác định đột quỵ, khối u, sự tích tụ chất lỏng trên não và các tổn thương cấu trúc khác có thể gây ra các triệu chứng tương tự như bệnh Alzheimer.
      • fMRI (MRI chức năng). Đây là một loại MRI đo hoạt động của não trong một khu vực được chọn bằng cách phát hiện những thay đổi trong lưu lượng máu. Thử nghiệm này đang được các nhà nghiên cứu sử dụng để xem não thay đổi như thế nào ở các giai đoạn khác nhau của bệnh Alzheimer. Nó cũng đang được sử dụng để đánh giá phương pháp điều trị bệnh Alzheimer trước khi một người có các triệu chứng.
    • Chụp cắt lớp phát xạ positron. Bản quét này cho thấy hoạt động bất thường của não ở một người bị ảnh hưởng bởi bệnh Alzheimer. Nó cũng có thể giúp chẩn đoán bệnh Alzheimer so với các dạng sa sút trí tuệ khác.
      • PET Amyloid. Hình ảnh quét này cho thấy sự tích tụ của protein amyloid trong não.
      • FDG PET. Bản quét này cho thấy các tế bào não sử dụng glucose tốt như thế nào. Sự suy giảm trong việc hấp thụ glucose là một dấu hiệu của bệnh Alzheimer.

Những loại thuốc nào dùng để điều trị bệnh Alzheimer?

Không có cách chữa khỏi bệnh Alzheimer, nhưng các loại thuốc hiện có tạm thời làm chậm sự trầm trọng thêm của các triệu chứng sa sút trí tuệ và giúp giải quyết các vấn đề về hành vi có thể xuất hiện trong quá trình bệnh.

Bốn loại thuốc đại diện cho hai nhóm thuốc hiện đã được Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm (FDA) phê duyệt để điều trị các triệu chứng của bệnh Alzheimer. Những loại thuốc này là chất ức chế men cholinesterase và chất đối kháng NMDA.

Thuốc ức chế men cholinesterase. Tất cả các chất ức chế cholinesterase đều được chấp thuận để điều trị các triệu chứng của bệnh Alzheimer (AD) từ nhẹ đến trung bình. Các chất ức chế cholinesterase bao gồm:

  • Donepezil (Aricept®) (cũng được FDA chấp thuận để điều trị bệnh từ trung bình đến nặng)
  • Rivastigmine (Exelon®) và miếng dán Exelon
  • Galantamine (Razadyne®)

Những loại thuốc này hoạt động bằng cách ngăn chặn hoạt động của acetylcholinesterase, enzym chịu trách nhiệm phá hủy acetylcholine. Acetylcholine là một trong những chất hóa học giúp các tế bào thần kinh giao tiếp. Các nhà nghiên cứu tin rằng mức độ giảm acetylcholine gây ra một số triệu chứng của bệnh Alzheimer. Bằng cách ngăn chặn enzym, những loại thuốc này làm tăng nồng độ acetylcholine trong não. Sự gia tăng này được cho là sẽ giúp cải thiện một số vấn đề về trí nhớ và giảm một số triệu chứng hành vi gặp ở bệnh nhân mắc bệnh Alzheimer.

Những loại thuốc này không chữa khỏi bệnh Alzheimer hoặc ngăn chặn sự tiến triển của bệnh. Các tác dụng phụ thường gặp nhất của những loại thuốc này là buồn nôn, tiêu chảy và nôn. Một số người có thể chán ăn, mất ngủ hoặc có những giấc mơ xấu.

Chất đối kháng NMDA. Memantine (Namenda®) được FDA chấp thuận để điều trị bệnh Alzheimer mức độ trung bình đến nặng. Nó ngăn chặn glutamate dẫn truyền thần kinh kích hoạt các thụ thể NMDA trên các tế bào thần kinh, giữ cho các tế bào khỏe mạnh hơn. Thuốc này hoạt động khác với thuốc ức chế men cholinesterase. Memantine có thể được dùng một mình hoặc dùng chung với chất ức chế men cholinesterase.

Bệnh nhân Alzheimer mức độ trung bình đến nặng được điều trị bằng memantine có kết quả tốt hơn trong các nghiên cứu đo lường các hoạt động phổ biến của cuộc sống hàng ngày như ăn uống, đi lại, đi vệ sinh, tắm và mặc quần áo so với bệnh nhân dùng giả dược. Bệnh nhân có chức năng hoạt động thấp hơn có thể được hưởng lợi nhiều nhất.

  • Tóm tắt các loại thuốc điều trị các triệu chứng của bệnh Alzheimer. Bốn loại thuốc hiện tại được chấp thuận cho bệnh Alzheimer đã cho thấy những tác dụng khiêm tốn trong việc duy trì chức năng não. Chúng có thể giúp làm giảm hoặc ổn định các triệu chứng của bệnh Alzheimer trong một khoảng thời gian. Do tác dụng phụ của các loại thuốc này – đặc biệt là tác dụng trên đường tiêu hóa – bác sĩ và bệnh nhân nên nói về việc sử dụng chúng trước khi kê đơn. Ngoài ra, nên ngừng các loại thuốc này khi bệnh sa sút trí tuệ đến giai đoạn nặng.

Quản lý các thay đổi hành vi. Thuốc có sẵn để điều trị một số triệu chứng hành vi phổ biến của bệnh Alzheimer. Ví dụ, thuốc chống trầm cảm có thể được sử dụng để điều trị lo lắng, bồn chồn, gây hấn và trầm cảm. Thuốc chống lo âu có thể được sử dụng để điều trị chứng kích động. Thuốc chống co giật đôi khi được sử dụng để điều trị sự hung hăng. Thuốc chống loạn thần có thể được sử dụng để điều trị chứng hoang tưởng, ảo giác và kích động. Một số tác dụng phụ của những loại thuốc này bao gồm lú lẫn và chóng mặt, có thể làm tăng nguy cơ té ngã. Do đó, những loại thuốc này thường được sử dụng trong thời gian ngắn, chỉ khi các vấn đề về hành vi nghiêm trọng và chỉ sau khi các liệu pháp an toàn hơn và / hoặc các liệu pháp không dùng thuốc khác đã được thử trước.

Những loại thuốc mới hơn đang được nghiên cứu?

Tất cả các loại thuốc được phê duyệt hiện nay đều nhắm đến bệnh Alzheimer sau khi nó phát triển. Các nhà khoa học hiện đang nghiên cứu các cách để ngăn chặn hoặc làm chậm sự tiến triển của bệnh Alzheimer trước khi nó bắt đầu.

Một số loại thuốc trong giai đoạn cuối của cuộc điều tra được gọi là kháng thể đơn dòng. Những loại thuốc này nhắm vào protein amyloid tích tụ trong tế bào não. Chúng hoạt động bằng cách gắn vào các protein amyloid khi chúng trôi nổi trong não và loại bỏ chúng, trước khi chúng hình thành các mảng và đám rối cản trở khả năng hoạt động bình thường của não.

Những loại thuốc này vẫn đang trong quá trình thử nghiệm lâm sàng và còn vài năm nữa mới được Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Hoa Kỳ chấp thuận. Các kết quả ban đầu còn trái ngược nhau, với một số thử nghiệm cho thấy chức năng não không được cải thiện; những người khác cho thấy một chút cải thiện (ít suy giảm chức năng não). Bất chấp các kết quả khác nhau, các nhà nghiên cứu rất vui mừng về phương pháp tiềm năng mới này để sửa đổi quá trình bệnh.

Một số yếu tố nguy cơ của bệnh Alzheimer là gì?

Các yếu tố nguy cơ phát triển bệnh Alzheimer bao gồm:

  • Tuổi tác. Tuổi tác ngày càng tăng là yếu tố nguy cơ chính phát triển bệnh Alzheimer.
  • Di truyền (chạy trong gia đình). Có một gen nhất định, apolipoprotein E (APOE) có liên quan đến bệnh Alzheimer khởi phát muộn. Các gen khác có liên quan đến bệnh Alzheimer khởi phát sớm.
  • Huyết áp cao
  • Cholesterol cao
  • Bệnh tiểu đường
  • Hút thuốc
  • Béo phì

Các nhà nghiên cứu tin rằng sự hiện diện của năm yếu tố nguy cơ cuối cùng được đề cập ở trên có thể làm giảm sự thanh thải của protein amyloid khỏi não, sau đó làm tăng nguy cơ phát triển bệnh Alzheimer. Đặc biệt, sự hiện diện của một số yếu tố nguy cơ này cùng lúc và khi người đó ở độ tuổi 50 có nguy cơ mắc bệnh Alzheimer cao hơn.

Có thể có một số cách để giảm nguy cơ sa sút tinh thần. Nói chung, sống một lối sống lành mạnh bảo vệ cơ thể khỏi đột quỵ và đau tim và được cho là cũng bảo vệ não khỏi suy giảm nhận thức. Các nhà khoa học không thể hoàn toàn chứng minh nguyên nhân và kết quả của các yếu tố sau đây, nhưng các nghiên cứu đã chỉ ra “mối liên hệ tích cực”.

  • Giữ tinh thần hoạt động. Chơi các trò chơi trên bàn, đọc, giải ô chữ, chơi nhạc cụ, kiểm tra các khóa học tại một trường cao đẳng cộng đồng địa phương, thực hiện các sở thích khác đòi hỏi “trí não”.
  • Vận động cơ thể. Tập thể dục làm tăng lưu lượng máu và oxy lên não, có thể ảnh hưởng trực tiếp đến sức khỏe tế bào não. Mang thiết bị bảo vệ đầu nếu tham gia vào các hoạt động làm tăng nguy cơ chấn thương đầu.
  • Luôn hoạt động xã hội. Thường xuyên trò chuyện với bạn bè và gia đình, tham gia vào các hoạt động nhóm (chẳng hạn như các buổi thờ phượng, lớp tập thể dục, ca đoàn, câu lạc bộ sách)
  • Thực hiện theo chế độ ăn Địa Trung Hải hoặc DASH hoặc một chế độ ăn lành mạnh khác bao gồm chất chống oxy hóa. Uống đồ uống có cồn ở mức độ vừa phải – không quá một ly mỗi ngày đối với phụ nữ và không quá hai ly mỗi ngày đối với nam giới.

Triển vọng cho những người bị bệnh Alzheimer là gì?

Bệnh Alzheimer trở nên tồi tệ hơn theo thời gian và cuối cùng gây tử vong. Những người mắc bệnh Alzheimer sống trung bình từ 4 đến 8 năm sau khi được chẩn đoán. Một số bệnh nhân có thể sống lâu đến 20 năm sau khi chẩn đoán. Diễn biến của bệnh ở mỗi người khác nhau.

Để lại một bình luận